Всю человеческую жизнь можно выразить как последовательные рождение, взросление, зрелость, старость и смерть. Но что же является причиной старения и увядания? Получив ответ на этот вопрос, можно будет найти способ отсрочить наступление старости и продлить тем самым жизнь.

Среди целого ряда факторов необходимо выделить следующие.

Генетика

. Большинство учёных считают продолжительность жизни одной из характеристик вида, определяемой главным образом наследственными факторами. К примеру, мышь живёт максимум 5 лет, кролик – 15, собака – 18, свинья – 20, а лошадь – 40 лет. Жизненные сроки слонов, черепах и китов уже указывались. То, сколько они живут, зависит от целого ряда характеристик, свойственных их виду, или от наследственных факторов. Это относится и к людям. Продолжительность жизни зависит от наследственности, и общая картина такова, что долгая жизнь родителей сказывается и на их детях.

Согласно проведённому нами опросу, 21–71 процент пожилых людей в мире являются выходцами из семей, где много долгожителей. В Шэньяне эта цифра составляет 50 процентов, в автономном районе Бама Яо (провинция Гуанси) это 60 процентов, а в Гуанчжоу – 65 процентов. Помимо этого, есть семьи, многие поколения которых отличались долгой жизнью. Например, в семейной истории 45 людей весьма преклонного возраста из Чанша, в 31 проценте случаев последние три поколения были долгожителями и 51 процент членов их семей также отличался немалой продолжительностью жизни. Почему? Потому, что различие между индивидуумами определяется наследственной генетикой. Эти гены располагаются в дезоксирибонуклеиновой кислоте (ДНК) клеточного ядра и в ДНК как составляющей части хромосом. При делении клетки хромосома разделяется на две части, где ДНК одной является точной копией другой. Две идентичных ДНК теперь находятся в двух хромосомах, и так их существование продолжается в двух новорождённых клетках. Часть генов, ответственных за различные свойства, занимает относительно небольшую часть молекулы ДНК. В их функции входят рост, деление и метаболизм клеток посредством того, что называют системой передачи информации. Некоторые учёные считают, что гены, ответственные за схожие характеристики, занимают не одну, а несколько небольших частей ДНК. Другими словами, генам свойственна повторяемость. Гены, в которые заложены данные о продолжительности жизни, также имеют свои запасные варианты.

В процессе старения молекулы ДНК постоянно изнашиваются, и в ход идут резервные гены. Когда резервы истощены, старость «проявляется во всей красе». Другие учёные полагают, что с возрастом в системе передачи информации сбои начинают случаться всё чаще, в результате клетки функционируют всё хуже, и это приводит к старости. Есть также мнение, что существуют «гены старости», которые вступают в игру на определённом этапе жизни, приводя к регрессивным изменениям в организме. По мере накопления этих изменений наступает старость. Каким образом осуществляется контроль старости наследственными генами? На сегодня ответ ещё не найден. По мере дальнейших исследований этому наверняка будет предложено какое-либо объяснение.

Теория эндокринопатии (нарушение функции желез внутренней секреции)

. Эндокринная система включает половые и грудные (вилочковая) железы, гипофиз, щитовидную железу и надпочечники. Вырабатываемые ими гормоны тесно связаны с ростом, развитием и физиологическими функциями человеческого тела. Поэтому они могут либо ускорять, либо замедлять процесс старения. С возрастом функция эндокринных желез ослабляется, что приводит к постепенному ухудшению работы организма и, таким образом, к старости.

Иммунная теория

. Иммунитет является одной из физиологических функций организма. Благодаря ему организм может освобождаться от чужеродных элементов, выводя и уничтожая вторгшиеся антигены (вирусы, бактерии, опухолевые клетки и др.) или изомерные субстанции (отмершие и повреждённые клетки), которые являются результатами жизнедеятельности организма. Иммунитет защищает человеческое тело, оказывая сопротивление разного рода инфекциям, но в некоторых случаях, как, например, при аллергии, аутоиммунных реакциях и трансплантационном иммунитете, он может быть вреден. Возьмём человека, получившего серьёзные ожоги кожи, которому требуется её пересадка. Может быть использована как его собственная здоровая кожа с других участков тела, так и кожа других людей. Но пересаженная кожа подвержена некрозу. Это пример иммунного отторжения чужеродных элементов. Центральным звеном иммунной системы являются лимфоциты, которые бывают двух категорий:

Страницы: 1 2

Смотрите также

Представления о тонкой энергии и о путях ее использования в древних методиках целителъства
В предыдущих главах, рассмотрев тело и сознание человека с разных точек зрения, мы выяснили, что наш организм — нечто большее, чем просто физическое тело. Мы также узнали, что материя является кон ...

Самомассаж
Массаж имеет более чем двухтысячелетнюю историю и является драгоценным наследием традиционной китайской медицины. Развивавшийся благодаря усилиям китайского народа на протяжении многих веков, начи ...

Первичная иммунизация против дифтерии и столбняка детей, имеющих в анамнезе солидные опухоли.
...